José Sócrates faz parte de um grupo de quatro pessoas presas nos últimos dias, três dos quais foram apresentados ao juiz na sexta-feira, diz o Ministério Público em comunicado. As buscas foram realizadas em vários lugares. José Sócrates, de 57 anos, foi preso durante a tarde em chegada ao aeroporto de Lisboa, de acordo com os meios de comunicação portugueses. O ex-primeiro ministro deve ser levado ao juiz este sábado.


A pesquisa centra-se em transferências bancárias e dinheiro de origem desconhecida, disse o Ministério Público. Ele disse que não havia conexão com a operação Monte Branco, uma investigação que levou à prisão em julho do ex-CEO do banco Espírito Santo (BES), Ricardo Salgado. Este caso ocorre uma semana após a eclosão de um escândalo de corrupção ligado à atribuição de vistos "gold" a investidores estrangeiros, o que levou à prisão de vários altos funcionários do Estado. O escândalo provocou a renúncia do ministro, Miguel Macedo, que considerou que "autoridade política" havia sido enfraquecida.


A prisão de José Sócrates vem no pior momento para o presidente da Câmara de Lisboa, António Costa, que este sábado deve ser nomeado secretário-geral do Partido Socialista, principal partido da oposição, onde depois de uma eleição de ativistas é o único candidato. José Sócrates tinha sofrido uma pesada derrota nas eleições legislativas de junho 2011, ganhas pelo Partido Social Democrata (PSD). Sócrates tinha então renunciado ao cargo de secretário-geral do PS depois de renunciar ao cargo de primeiro-ministro no final de março, após a rejeição no Parlamento de um novo programa de austeridade.


No poder entre 2005 e 2011, Sócrates juntou-se ao Partido Socialista em 1981. Eleito deputado por 30 anos, foi ministro várias vezes antes de sair do Partido Socialista em 2004, oferecendo-lhe, no ano seguinte a primeira maioria absoluta da sua história. José Sócrates viu-se envolvido em várias polémicas que têm afectado a sua imagem ao longo de seis anos no poder. O seu nome foi particularmente mencionado em uma investigação de corrupção que remonta a quando ele estava no comando do Ministério do Meio Ambiente classificada em 2010. Depois da sua derrota eleitoral contra Pedro Passos Coelho, matriculou-se em 2012 em Estudos Políticos em Paris, antes de regressar a Portugal, onde começou uma nova carreira como comentarista na televisão pública RTP.