As estrelas da preservação da vida selvagem Jane Goodall e David Attenborough, numa rara incursão política das próximas eleições estaduais Australianas de 29 de Novembro, declararam o seu apoio às forças eleitorais que defendem a criação de um novo Parque Florestal - o "Great Forest National Park" - nas proximidades de Melbourne, estado de Victoria, Austrália.

O Parque fica situado numa zona de encosta altamente pluvial, a Nordeste de Melbourne (Central Highlands), que protege e abastece de água a cidade capital do estado contrastando com o interior australiano desértico, mais a Norte. A sua área projectada abrange cerca de 355.000 hectares de floresta de eucaliptos gigantescos - algumas das mais altas árvores do mundo, chegando a atingir 100 metros de altura - endémicos à região.

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A madeira destes eucaliptos é fortemente cobiçada pelos madeireiros que têm dizimado a floresta, pondo em risco todo um eco-sistema onde se inclui o Possum de Leadbeater (Gambá Australiano), um pequeno marsupial que é emblema do estado de Victoria  e se encontra em perigo de extinção. São eles que se têm oposto à criação do Parque, por receio de serem impedidos de continuar a explorar os seus recursos naturais.

"A manutenção de um sistema ecológico intacto é a única forma de assegurar a continuada existência da biodiversidade, defender o abastecimento de água e fornecer alimento espiritual para nós próprios e para futuras gerações", disse David Attenborough, conhecido criador e narrador de séries documentais sobre vida selvagem.

"É por estas razões e pela sobrevivência da espécie do Possum de Leadbeater, em perigo de extinção, que eu apoio a criação do 'Great Forest National Park' em Victoria."

Jane Goodall, famosa pelo seu trabalho com primatas, disse que o parque nacional ajudaria a assegurar o futuro de um eco-sistema ameaçado.

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"Se actuarmos já, estaremos a assegurar que a floresta vai continuar a fornecer serviços que nos apoiam - água limpa, ar puro e armazenamento de carbono," referiu. "Se falharmos agora, que futuro teremos escolhido para os nossos netos e os netos deles?"

A luta por um parque florestal em Victoria passa também pela modernização económica das populações locais, que vêem nele um pólo de atracção turística, tido como essencial para revitalizar o tecido económico da região.

"Ninguém será deixado de parte, porque esta floresta pertence a todos e não ao interesse comercial de uma entidade" diz a líder da campanha pela criação do Parque, Sarah Rees.

"O parque nacional Great Forest é uma ideia cuja altura para pôr em prática chegou."

- fonte: The Guardian #Natureza