Portugal é um país pequeno mas com grande potencial. Uma das razões de sucesso na Época dos Descobrimentos foi a criatividade portuguesa e a maneira que encontraram de contornar as adversidades com que se deparavam através de invenções como a caravela, o astrolábio, o nónio… Hoje, as invenções surgem mais num contexto académico, com equipas de investigadores em Universidades. Neste artigo, são destacadas cinco das invenções portuguesas que marcaram o mundo ao longo dos anos.

Via Verde

A Via Verde é um sistema de portagem electrónica, criado pela Brisa Auto-Estradas no ano de 1991. Segundo a página online da Via Verde, o pagamento é feito "através de uma ligação rádio entre a unidade de bordo (o Identificador colocado no veículo) e o equipamento instalado na via", sem que o veículo tenha de parar.

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Existem já mais de 3,4 milhões de utilizadores em Portugal (dados de 2014) e sistemas similares são utilizados em vários países. Foi o primeiro sistema a ser aplicado a todas as portagens de um país.

Caravela

A caravela portuguesa surgiu no século XV e é um tipo de embarcação marítima criada em Portugal; é um transporte rápido, de manobra fácil e que poderia ser movida a remos, caso necessário. Esta embarcação foi usada maioritariamente nos séculos XV e XVI, durante a época dos Descobrimentos; Bartolomeu Dias dobrou o Cabo da Boa Esperança numa caravela, no ano de 1488. A caravela portuguesa era um navio de pequeno ou médio calado, o que facilitou as viagens portuguesas de exploração atlântica e ainda a subida de alguns rios africanos.

Passarola

Bartolomeu de Gusmão inventou a primeira máquina voadora em 1709, muito antes da invenção do balão de ar quente, em 1783.

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A criação deste engenho é retratada na obra Memorial do Convento, de José Saramago (o primeiro e único escritor português a vencer o Prémio Nobel da Literatura, em 1998).

Ainda que tenha sido Leonardo da Vinci a desenhar a primeira máquina voadora (no século XVI), foi Bartolomeu de Gusmão a primeira pessoa a construir uma. Dirigiu uma petição ao Rei D. João V em que enumera as vantagens do desenvolvimento futuro do seu evento, nomeadamente no campo da comunicação, da guerra e do comércio. Portugal tornou-se, assim, pioneiro mundial na aviação, ainda que o Padre Bartolomeu de Gusmão tenha cessado as suas experiências com a Passarola.

Multibanco

O Multibanco é uma rede de caixas automáticas cuja função primária era a de levantar dinheiro; hoje, dispõem de mais de 60 funcionalidades. Ficaram funcionais em 1985, com a instalação de apenas doze terminais em Lisboa e no Porto, existindo actualmente milhares de caixas Multibanco por todo o país. Propriedade da empresa SIBS, Multibanco é um nome registado.

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Cartões Pré-Pagos

Também os cartões pré-pagos surgiram em Portugal, ao cargo da TMN (agora MEO Rede Móvel). O sistema de pagamento pré-pago consiste em carregar um cartão de telemóvel com um determinado montante, que poderá depois ser usado para chamadas telefónicas, SMS, etc. Hoje em dia, esta funcionalidade encontra-se espalhada pelo mundo.

Ainda que estas sejam algumas das invenções mais marcantes, existem outras que merecem destaque como o Coloradd (sistema de identificação de cores para daltónicos), a bilha de gás Pluma, elevadores manuais para cadeiras de rodas, o astrolábio, o pirelióforo, as bolas de vento que protegem os microfones, a bengala electrónica para cegos, o Zebinix (um medicamento para a epilepsia) e ainda o trabalho de de Elvira Fortunato: transístores de papel, o azulejo fotovoltáico e a electrónica transparente. #Inovação