O jornal Público investigou o consumo de água a nível nacional e chegou a um resultado preocupante: 426 milhões de litros de água são desperdiçados todos os dias em solo português. Este número retrata, principalmente, fugas e roturas nas redes municipais. No entanto, a Presidente da Associação Portuguesa dos Recursos Hídricos, Maria da Conceição Cunha, afirma que este número não corresponde só a perdas por roturas ou por mau estado das redes: muitas vezes a água é distribuída mas não contabilizada - como no caso das regas de jardim. São perdas comerciais e não representam, portanto, perdas reais. Para solucionar esta questão, Maria da Conceição Cunha refere que deve haver "uma grande actividade de monitorização dos sistemas", o que implica um grande investimento.

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Os números avançados representam um desperdício de cerca de 19% do total da água que é injetada nas canalizações, ou seja, quase um quinto de toda a água captada, tratada e passível de ser consumida. Os dados analisados foram obtidos junto da Entidade Reguladora para os Serviços de Águas e Resíduos (ERSAR). Mais de dois terços dos municípios registam perdas superiores à média de 19%. Existem mais de cem concelhos em que se desperdiçam mais do que 30% de água e há, pelo menos, cinco concelhos em que o desperdício ultrapassa os 50%.

Cada português gasta cerca de 195 litros de água por dia, sendo que o banho corresponde a um gasto de, aproximadamente, 80 litros. Este número pode ser reduzido ao optar, por exemplo, por um duche em alternativa a um banho de imersão ou pela redução do tempo do duche.

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O estudo feito pelo jornal Público foi divulgado este domingo, dia 22, no Dia Mundial da Água. Este dia celebra-se, desde 1993, a 22 de Março e foi criado pela Assembleia Geral da Nações Unidas ao pretender sensibilizar a população para a necessidade de preservação e protecção da água, assim como para questões relacionadas com o abastecimento de água potável. Este ano, o dia é dedicado ao desenvolvimento sustentável dos recursos hídricos. Em Portugal também se comemora o Dia Nacional da Água a 1 de Outubro.