O Papa Francisco confirmou que em 2017 estará no Santuário de Fátima para comemorar o centenário das aparições da Nossa Senhora aos três pastorinhos. Os cristãos portugueses estão obviamente felizes com a novidade, contudo convém recordar que o Papa expressou essa vontade, esperando que a saúde lhe permita a visita ao Santuário. Do ponto de vista do #Turismo, a novidade está a ser vista com muita satisfação e como uma oportunidade para o país, a nível religioso e cultural. Um dos responsáveis pelo turismo em Portugal afirmou que, a confirmar-se a vinda do Papa Francisco, os portugueses devem olhar para ela como uma forma de "reforçar a notoriedade" do Santuário de Fátima, de toda a região Centro, e também de todo o país.

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O presidente do Turismo do Centro, Pedro Machado, revelou em declarações à Agência Lusa que todos os portugueses devem estar preparados para a visita. Estabelecimentos comerciais, hotéis e pontos turísticos, principalmente na zona de Leiria, devem estar prontos para receber os peregrinos e visitantes, aproveitando a oportunidade para levar o nome de Portugal além fronteiras.

O último Papa a visitar Portugal foi o antecessor de Francisco. Entre os dias 11 e 14 de maio de 2010 o Papa Bento XVI esteve em Portugal, onde presidiu às celebrações do 13 de maio, em Fátima. Na altura, segundo os números oficiais revelados, estimou-se que cerca de meio milhão de pessoas esteve no Santuário para assistir à cerimónia presidida por Bento XVI. Em 2010, o Santo Padre também esteve em Lisboa e no Porto, com milhares de pessoas a assistirem aos seus encontros e visitas a diversos locais.

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Na altura, todos os estabelecimentos ligados à hotelaria na região de Leiria e Fátima esgotaram a lotação. Em termos de segurança, foi montada uma grande operação em todos os pontos por onde o Papa passou, mas principalmente em Fátima. Para 2017, o cenário deve ultrapassar os números de 2010. O centenário das Aparições deverá atrair ainda mais peregrinos ao Santuário e, caso se confirme a visita do Santo Padre, haverá muitos mais a quererem ir a Fátima. Francisco tem arrastado multidões nas suas visitas, sobretudo devido à figura carismática que se tornou, tanto para a Igreja, como para a maioria dos cidadãos em todo o mundo. #Religião