Michele Ferrero morreu ontem, Sábado, dia 14 de Fevereiro, em sua casa em Monte Carlo, aos 89 anos vítima de doença prolongada, segundo um funcionário da empresa.  Era conhecido por administrar a Ferrero com mão de ferro, mas também era adorado pela comunidade local por sua generosidade e pelos funcionários pelas boas condições de trabalho na empresa; homem de poucas palavras e discreto, procurando manter-se afastado dos holofotes. A página oficial da Ferrero de diversos países presta homenagem ao fundador com um sincero We are proud of you. Thank you Michele, "Estamos orgulhosos de si. Obrigado Michele".

O pai de Michele, Pietro, começou a empresa após o fim da Segunda Guerra Mundial, a partir da criação de um laboratório para desenvolver produtos para a confeitaria da sua esposa. Com a falta de cacau para a produção do chocolate, Pietro usou como matéria-prima a avelã, muito abundante na região de Piemonte. O produto que eventualmente se tornou Nutella foi um sucesso, espalhando-se rapidamente de Itália para o resto do mundo. O ex-dono do império de chocolate Ferrero e Nutella herdou a empresa em 1957, tendo-a expandido na segunda metade do século XX, mantendo o comando da empresa em família. Até há poucos anos, Michele viajava diariamente de helicóptero entre Monte Carlo e a sede da Ferrero na cidade de Alba, para provar e ajudar a desenvolver novos produtos.

O seu filho Giovanni partilhava a chefia executiva do grupo com o seu irmão Pietro até 2011, ano em que tragicamente faleceu numa missão humanitária em África. Em 2013 o CEO, Giovanni, negou rumores acerca da possível venda da empresa à Nestlé, afirmando que não tinha intenções em realizar qualquer venda.

O grupo responsável pelo fabrico dos bombons Ferrero Rocher, Mon Cheri, chocolate Nutella, produtos Kinder e ainda os doces Tic Tac é tido como a empresa mais valiosa de Itália. A revista Forbes avalia a fortuna de Ferrero e da sua família em mais de 23.400 milhões de dólares (20.500 milhões de euros), ocupando o 30º lugar na lista de pessoas mais ricas do mundo. O carácter inovador do grupo mostrou-se recentemente em Portugal com a abertura da primeira loja dedicada à Nutella no nosso país, mais precisamente em Leiria. #Famosos