Tem-se a ideia de que no norte da Europa encontram-se pessoas altas. E é verdade. A Royal Society, uma conceituada revista científica, afirma que os holandeses são os maiores do mundo... em altura. Curiosamente noutros tempos foram os mais pequenos da Europa (com 1,65 m). No último século e meio os holandeses já cresceram... 20 centímetros! As mulheres tem em média 1,71 m e os homens 1,84 m. A seleção natural e o ambiente ajudam a explicar os resultados. Outro fator que explica a altura é a herança genética.

De acordo com o estudo, as influências ambientais têm repercussão na estatura dos holandeses, onde se inclui uma alimentação saudável, com uma grande ingestão de laticínios, assim como a simplificação do acesso aos serviços de saúde. O estudo refere que para além do ambiente: "É possível que a seleção natural tenha agido em combinação com o contexto ambiental para favorecer uma grande altura nos holandeses".

Para clarificar a relação entre a seleção natural e a altura, através de uma amostra que ultrapassa as 94.500 pessoas, que residiram no norte do país entre 1935 e 1967, foram tidos em conta vários campos, como, por exemplo, o número de filhos tidos por casal ou a idade dos pais aquando do nascimento do primeiro filho. Concluiu-se que aqueles que tiveram o maior número de filhos foram os homens mais altos e as mulheres de estatura média.

"A altura média da descendência tende a ser superior à da precedente", referiu ao órgão de notícias AFP o responsável máximo pelo estudo, Gert Stulp, que não atribuiu grande importância ao facto de não ter recorrido a análises genéticas, por falta de recursos técnicos.

Já nos Estados Unidos, a situação é diferente: em média, as famílias maiores são formadas por mulheres baixas e homens de tamanho médio. Apesar de estar distante dos números dos holandeses, em 150 anos os norte-americanos também cresceram (6 centímetros).

Guatemala no top

Em sentido oposto encontra-se a Guatemala. Um estudo da "Pov - Big Enough" realizado em 2005 a pessoas de 20 anos, verificou que, em média os homens medem entre 1,57m e as mulheres 1,41 m.

Portugal é um dos países mais baixos da Europa

A revista Oxford Economic Papers apresentou um estudo que indica que a redução da mortalidade infantil explica o constante crescimento a nível de estatura na Europa. Portugal continua a ser, no continente europeu, um dos países mais baixos, porém os números estão a melhorar. Em 1911, os homens tinham 1,64 m. Já em 1980, atingiram 1,72 m de altura. Em 2008, previa-se que o português chegasse em 2010 ao 1,73 m. #Curiosidades