Na Holanda, uma iniciativa de um lar de idosos permite aos jovens estudantes universitários das redondezas poupar na renda em troca de alguns momentos de lazer com os idosos da instituição. Esta iniciativa não só dá um lar a custo zero aos estudantes, como permite que os idosos desfrutem da companhia dos mais jovens. A iniciativa já tem cerca de dois anos e tudo começou quando um jovem estudante de uma das universidades das redondezas se queixou das condições da sua residência estudantil. Depois disso, a instituição para idosos, situada na cidade holandesa de Deventer, passou a acolher jovens estudantes em troca do valor simbólico de 30 horas de companhia aos seniores da instituição.

Os jovens têm total liberdade de entrar e sair desde que não incomodem os mais velhos, pelo que podem continuar a usufruir de toda a experiência académica. Os jovens vêm assim trazer um novo espírito ao lar, e animar os mais velhos. Entre as muitas actividades, alguns deles optam por ver desporto, celebrar os aniversários ou simplesmente conversar e ter algum tempo de qualidade na companhia uns dos outros, ajudando assim a combater a solidão dos mais velhos (principalmente em casos de doença, que é quando os mais velhos se sentem mais desconectados).

Actualmente seis jovens estão a residir no lar juntamente com cerca de 160 reformados, e ambas as partes dizem ter 'uma boa vizinhança', até porque a presença dos estudantes no lar é uma maneira dos mais velhos manterem contacto com o mundo exterior. Segundo um relatório de 2012, elaborado pela Academia Nacional de Ciências dos Estados Unidos da América, a solidão e isolamento social dos idosos é um dos factores que está relacionado com o aumento da mortalidade desta faixa etária.

De acordo com a Associação Internacional de Lares e Serviços para o Envelhecimento, em Lyons (França) e Cleveland (Ohio), já existem programas idênticos. O primeiro programa deste género começou em 1990 em Barcelona (Espanha) e, por ter bastante sucesso, expandiu-se por mais de 20 cidades do país. #Terceira Idade