Vincent Van Gogh pintou o quadro Noite Estrelada no final da década de 1880. Agora, mais de 100 anos depois, a obra serve de inspiração na criação da primeira ciclovia iluminada. Criada por Daan Roosegaarde, a ciclovia é o segundo trabalho de um projeto chamado Smart Highway que visa criar uma relação entre a arte, a tecnologia e a sustentabilidade. Perto da cidade de Eindhoven, na Holanda, ao longo de 1 quilómetro encontramos 50 mil pedras (feitas de um material luminescente) embutidas em cimento que durante o dia absorvem toda a luz solar. Este processo permite-lhes brilhar durante toda a noite, em tons esverdeados, criando assim a imagem de um céu repleto de estrelas, tal como acontece na obra de Van Gogh.

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The Van Gogh-Roosegaarde Cycle Path foi o nome dado pelo designer Daan Roosegaarde à ciclovia.

O objetivo deste projeto passa pela evolução desta tecnologia para que possa ser utilizada em outras cidades do mundo, reduzindo assim o consumo de energia elétrica e a poluição sonora e ambiental. Por outras palavras, é incentivar as pessoas a largarem os carros e os transportes públicos e convencê-las a ir para o trabalho de bicicleta ou mesmo a pé. O projeto fará também parte das iniciativas que vão assinalar os 125 anos sobre a morte de Van Gogh, já em 2015.

No âmbito do mesmo projeto foram pintadas linhas de cor fluorescente numa estrada em Oss, na Holanda. As linhas, tal como acontece na ciclovia, absorvem a luz solar durante o dia e brilham durante a noite. Deste modo há um aumento na segurança e visibilidade dos condutores que por lá passam.

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Num país como a Holanda, onde a maioria dos habitantes anda de bicicleta, iniciativas como estas fazem todo o sentido. Hoje em dia a Holanda já não é conhecida só pelas tulipas, ou os sapatinhos de madeira. Desde 1970 que as bicicletas "invadiram" a Holanda e por lá têm permanecido até aos dias de hoje. Muitas das ruas holandesas têm ciclovias separadas, com semáforos, placas com indicações, túneis pontes onde só os ciclistas podem circular.

O projeto Smart Highway já venceu o prémio Dutch Design Awards em 2012, e em 2013 foram vencedores do mais prestigiado prémio mundial de design, o INDEX Award. #Inovação