Fazendo parte de um estudo encomendado pela NASA, cientistas simulam uma missão a Marte, para examinar os comportamentos de um pequeno grupo de pessoas que vivem e trabalham juntas, mas isoladas da sociedade, durante oito meses, num cenário "marciano" localizado na encosta de um vulcão havaiano.

Para lá chegar não é preciso um foguetão, apenas um carro, para subir 2.500 metros de uma estrada esburacada, na encosta do vulcão Monte Aloha, no Havaí, onde a paisagem é árida, fria e sombria - tal como em Marte. E é esse o cenário ideal para cumprir o objectivo: simular uma missão tripulada ao Planeta Vermelho, que levaria anos.

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Os cientistas pretendem saber o que acontece psicologicamente a uma pequena equipa, vivendo e trabalhando num pequeno espaço, por um longo tempo. Para isso, juntaram seis pessoas a viver e trabalhar no espaço confinado de uma "bolha", criando-lhes situações de stress, para determinar o eventual surgimento de problemas, antes de eles se tornarem sérios.

Pesquisadores dizem que apesar dos voluntários saberem que estão na Terra, algo acontece com o cérebro de uma pessoa, quando olha por uma pequena janela e apenas vê terreno árido e pedregoso, durante largos meses.

Os membros da equipa em tudo simulam a vida em Marte, incluindo cozinhar comida congelada e desidratada: "Esta equipa consegue fazer magia trabalhando com carne em pó e coisas do género," diz um dos membros da equipa, rindo.

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Dispõem de um ginásio, mas sem chuveiros "para poupar água". Têm computadores com e-mail mas as mensagens são "atrasadas" 20 minutos, o tempo real que levariam a chegar a Marte.

Num Planeta Vermelho falso, faz-se pesquisa real, e para sair da bolha, todos têm de vestir o fato espacial a rigor. "É como um Ensaio Geral para Marte, essencialmente," diz a comandante da missão, Martha Lennyo.

"Todos queríamos ser astronautas quando crescêssemos, e isto é para já, o mais perto que podemos chegar," acrescenta Lennyo.

Para a aventura de uma vida, o cosmos está à distância de uma viagem de automóvel. #Inovação