O Lantern consiste num pequeno aparelho capaz de receber de forma anónima dados gratuitos do espaço e assim assegurar um nível básico de notícias, informação e educação a toda a humanidade independentemente dos ganhos, das infraestruturas ou da geografia. Cerca de 4.3 biliões de pessoas no planeta não têm acesso à Internet, não têm acesso ao enorme conteúdo de informação útil que nós temos como garantida. Livros, cursos, informações meteorológicas, atualizações sobre catástrofes, notícias sem censura, entretenimento, software de aprendizagem, etc. Já imaginou como seria bom dar parte de toda esta informação a locais remotos, isolados, sob domínio de fortes regimes ditatoriais? É aqui que entre a Outernet (empresa que desenvolve o projecto) com o seu Lantern.

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Cada dispositivo Lantern consegue receber continuamente emissões de ondas rádio diretamente do espaço, depois o Lantern converte essas ondas para ficheiros digitais, como páginas de internet, artigos noticiosos, ebooks, vídeos e música. O Lantern pode receber e armazenar qualquer tipo de ficheiro digital na sua memória interna. Depois para ver o conteúdo basta ligar o hotspot de Wi-Fi e conectar-se ao Lantern através de qualquer dispositivo com reconhecimento de sinal Wi-Fi. Tudo de forma gratuita, excepto a compra do próprio Lantern. Para percebermos ainda melhor este conceito, podemos comparar com o rádio FM de um carro por exemplo, onde as estações de rádio serão o equivalente da Outernet, que emitem as ondas (mas a uma frequência diferente das dos rádios FM) a partir de satélites, e o Lantern será então o equivalente ao rádio, que transforma essas ondas em formato digital e o transmite via Wi-Fi para o dispositivo mais próximo.

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As várias formas de utilização do dispositivo são surpreendentes: para além de fazer download gratuito de vários conteúdos, de aceder a informação livre de censura, usar conteúdo de internet de forma anónima, ser levado para qualquer lugar graças à sua portabilidade, criar o seu próprio conteúdo de ficheiros, é também capaz de carregar o telemóvel. Vem numa capa de plástico, equipada com painéis solares que lhe fornecem 12 horas de bateria a receber dados, e 4 horas de bateria se o Wi-Fi estiver ligado. Tem ainda indicadores LED que mostram se está desligado/ligado, a receber dados, Wi-Fi ligado, nível de bateria, força do sinal, e frequência de receção. Tem também uma entrada para Micro USB, para cartão de memória micro SD e uma saída para USB. O preço situa-se nos 99 dólares (acrescem 25 de despesas de envio) e poderá ser adquirido no site oficial da Outernet. #Inovação