Em todo o mundo mais de 60 milhões de pessoas são afectadas pelo autismo. As perturbações do espectro do autismo (PEA) são caracterizadas especialmente por dificuldades no contacto visual, interacção social e comunicação. Sensível a estas questões, a #Samsung desenvolveu "Look at Me". Tal como nome sugere, é uma aplicação projectada para estimular o contacto visual nas crianças autistas e para as ajudar a desenvolver habilidades sociais.

A aplicação usa uma combinação de jogos, fotografias e tecnologia de reconhecimento facial para ajudar crianças autistas a decifrar a linguagem corporal e as emoções faciais. Look at Me é composta por sete jogos/missões que ajudam as crianças a expressarem-se através do contacto visual, reconhecimento de expressões faciais e expressão das suas próprias emoções.

Publicidade
Publicidade

Alguns dos desafios passam pela prática de certas expressões faciais ("expressão do dia"), enquanto noutros incita-se as crianças a desenhar traços faciais das fotos existentes. Cada desafio premeia o usuário com pontos baseando-se no seu desempenho. A empresa recomenda o uso diário da aplicação de, pelo menos, 15 a 20 minutos.

Além disso, a Samsung criou um fórum da aplicação onde os pais podem partilhar as suas experiências e criar uma rede de apoio. "Este projeto ajuda a facilitar ligações significativas entre pais, cuidadores e filhos", declarou a empresa. Para desenvolver Look at Me, a Samsung trabalhou com uma equipa multidisciplinar composta por psicólogos, psiquiatras e designers UX. A aplicação foi desenvolvida em conjunto com o Hospital da Universidade Nacional de Seul e com o Departamento de Psicologia da Universidade de Yonsei, na Coreia do Sul.

Publicidade

A aplicação foi testada com 20 crianças ao longo de oito semanas durante 15 minutos por dia. Mais de metade das crianças apresentaram melhorias ao nível do contacto visual e do reconhecimento de expressões faciais. Com base no feedback dos pais, a aplicação teve uma taxa de sucesso de 60%. Apesar dos resultados não serem conclusivos, funcionam como uma indicação e podem ser úteis para ajudar a lidar com os sintomas do autismo, alega a Samsung.

Para se conseguir chegar a mais famílias, recentemente o grupo Autism Speaks Canadá criou uma parceria com a Samsung Canadá para oferecer 200 Tablets Galaxy Samsung S incorporados com a aplicação Look At Me a famílias com crianças autistas. A empresa de tecnologia junta-se, assim, a uma lista crescente de marcas que criam produtos para ajudar pessoas com autismo e surge algum tempo depois da Google anunciar um projecto similar. Em conjunto com o grupo Autism Speaks, a gigante da internet criou uma plataforma onde cientistas do mundo inteiro podem partilhar e aceder a pesquisas sobre o autismo e outras perturbações semelhantes.

A aplicação Look at Me, que já conta com uma classificação de 4 estrelas, está disponível para download gratuito na loja Google Play e pode ser utilizada por qualquer telemóvel com sistema androide.