No passado mês de Maio foi apresentado pela Microsoft o protótipo de um serviço que traduz uma conversação de voz em tempo real. Volvidos sete meses, o 'Skype Translator' encontra-se na primeira fase de testes. A Microsoft desenvolveu um tradutor instantâneo, onde os utilizadores poderão falar na sua língua nativa e serem ouvidos noutra. Esta funcionalidade ainda só está disponível em Inglês e Espanhol, mas prevê-se que seja aumentada para mais de 40 idiomas. Este é o resultado de vários anos de investigação da Microsoft no sentido de ir mais longe e melhorar os tradutores existentes, como o Bing ou o Internet Explorer e serviços ativados por voz.

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O Skype Translator tem três fases. Na primeira capta a voz do utilizador, convertendo as frases em texto, depois a conversa é traduzida para a outra língua, e, por último, o texto converte-se em voz. Este processo é auxiliado por um sintetizador. De momento, a funcionalidade ainda possui algumas limitações, pelo que é necessário fazer um discurso pausado e evitar palavras menos próprias ou gírias.

O Skype, com um número de utilizadores que já passa dos 300 milhões mensais, possibilita a comunicação através de vários dispositivos como computadores, tablets, smarthphones e televisão. No seu processo de testes, foram convidados dois alunos de duas escolas primárias, uma na Cidade do México e outra em Tacoma, Estados Unidos, para jogarem o Mystery Skpe. O objectivo era que as crianças fizessem perguntas uma à outra, no sentido de se obter a morada de uma das escolas.

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Ao longo das conversações, quando uma criança fazia uma pergunta, a mesma surgia numa barra onde aparecia a mesma frase proferida por uma voz feminina, neste caso, na sua língua materna. Ambas receberam a tradução da conversa quase em simultâneo. Todos os utilizadores que tenham a versão Windows 8.1 instalada e que façam a subscrição na página do Skype poderão usufruir da versão preview. Porém, a tradução não é instantânea: é necessário que um interlocutor termine a sua frase, para que, numa fase posterior, o serviço possa traduzir a mesma. #Inovação