Basta darmos uma espreitadela pela internet e percebemos rapidamente que cada vez mais são desenvolvidas novas aplicações para os telemóveis. Algumas são engraçadas, outras úteis e depois há as que fazem a diferença na vida das pessoas. Tal é o caso da Pedius, uma app que permite que as pessoas surdas possam fazer telefonemas. A aplicação usa um sistema de reconhecimento de voz que permite que o som seja transformado em texto e o texto em som. A Pedius pretende facilitar o quotidiano das pessoas com problemas de audição, sem ser necessário um mediador.

O modo como a app funciona é muito simples. Quando uma chamada é feita usando a Pedius, o utilizador apenas tem que falar ou escrever uma mensagem de texto no seu smartphone, que é convertida em som para o outro lado da linha.

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Quando o destinatário fala, o processo é o inverso: a sua mensagem é imediatamente transformada em texto. Tudo isto em tempo real. Esta app permite ainda a repetição da mensagem, caso seja necessário. O objectivo da Pedius é permitir que as pessoas surdas também possam usar o telemóvel para fazer telefonemas.

Fazer um telefonema para reservar uma mesa, para marcar uma consulta ou até mesmo para um amigo, são tarefas que todos fazemos diariamente. Mas para uma pessoa que sofra de surdez, estas actividades aparentemente simples exigem equipamentos caros ou uma terceira pessoa que sirva de mediador. Quando não é possível adquiri-los, as pessoas que têm problemas de audição acabam por passar por situações desconfortáveis. Ao tomar conhecimento que um homem surdo ficou com o carro avariado durante horas na berma de uma estrada por ser incapaz de comunicar por telefone, Lorenzo Di Ciaccio, um empresário italiano, ficou sensibilizado e desenvolveu a aplicação.

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Di Ciaccio afirma que há mais de 70 milhões de pessoas no mundo que têm uma profunda perda auditiva e que, por isso, são incapazes de usar telefones. Tendo em conta este número tão elevado, o objectivo de Lorenzo é ajudar a facilitar a vida quotidiana das pessoas que têm esta limitação, dando-lhes oportunidade de serem independentes. A Pedius foi lançado em Itália em 2013 com a colaboração da comunidade de pessoas surdas.