A aplicação portuguesa NearUS, que permite comunicações anónimas em grandes eventos, é uma das finalistas europeias da competição EU Mobile Challenge e vai disputar o grande prémio no Mobile World Congress, em Barcelona. Este é o maior congresso mundial dedicado à mobilidade e irá decorrer entre 2 e 5 de Março, tendo a participação de várias empresas portuguesas.

"A NearUS é uma aplicação baseada em localização para comunicações anónimas e interactividade em eventos e locais, com potencialidades para marketing local", resume André Freitas, um dos co-fundadores da startup. A competição pelo grande prémio, organizado pelo Applied Innovation Institute (AII), IE Business School e Mobile World Capital, vai acontecer durante o 4YFN, evento de empreendorismo e inovação do Mobile World Capital Barcelona, que decorre dentro do MWC.

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A NearUs está disponível para descarga gratuita na App Store da Apple e Google Play para Android, e conseguiu tracção sem qualquer investimento de marketing, o que é notável. Foi lançada em Novembro do ano passado e chegou a 10 mil utilizadores em todo o mundo, com a criação de cerca de 750 salas. A ideia é simples: funciona como uma plataforma de interactividade para organizadores de eventos e salas de IRC para os utilizadores.

Por exemplo: os responsáveis por um festival podem dar a escolher aos utilizadores a próxima música num concerto. Ou lançar uma sondagem para eleger o melhor jogador em campo num jogo de futebol. A vantagem é que o utilizador não tem de se registar nem fornecer dados pessoais. É tudo baseado em geolocalização, pelo que apenas os utilizadores que estão fisicamente num determinado espaço podem aceder à sala correspondente.

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"Para organizadores, é uma forma de introduzir interacção num evento ou lugar, bem como promover a sua marca ou patrocinadores na aplicação, que está preparada para ser personalizada", refere André Freitas. É aqui que a NearUs faz dinheiro, visto que é tudo gratuito para os utilizadores. As marcas que queiram personalizar a sua sala na plataforma pagam pelo serviço.

É também uma aplicação "que permite a qualquer utilizador comunicar com as pessoas que o rodeiam de uma forma anónima", indica André Freitas. Foi isto que aconteceu no ano passado com os protestos em Hong Kong, em que muitos utilizadores recorreram à NearUs para comunicarem entre si de forma segura e anónima.

A aplicação foi criada por uma equipa de jovens portugueses, André Freitas, Rui Peixoto e Tiago Serra, e tem o apoio da YDreams - uma das empresas tecnológicas portuguesas mais inovadoras e com presença internacional. "A NearUS é o renascer do 'IRC' com todas as garantias de liberdade de expressão desta histórica ferramenta e representa o regresso da YDreams à sua génese - comunicação baseada em geolocalização", comentou António Câmara, CEO da YDreams, aquando do lançamento da aplicação, em 2014. #Smartphones