A partir desta segunda-feira, dia 13 de julho, a PokerStars e a Full Tilt deixam de operar a dinheiro em Portugal. O que quer isto dizer? Que os jogadores portugueses vão deixam de poder jogar a dinheiro real nas duas maiores plataformas de póquer online. O anúncio foi feito no final da semana passada num comunicado enviado para os utilizadores e numa mensagem no site da empresa.

Esta decisão surge no seguimento da aprovação da nova lei que regula o jogo online em Portugal e aparece bem antes do Estado Português começar a aceitar os pedidos de licença para operar em todo o território nacional.

A PokerStars, que comprou, em 2012 a sua maior concorrente, a Full Tilt, admite que já está a tratar dos procedimentos para pedir uma licença para funcionar em Portugal, de forma a "oferecer um ambiente de jogo divertido, seguro e competitivo" para todos os jogadores portugueses.

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Apesar de os responsáveis da maior sala de póquer online do mundo afirmarem que esta é uma medida "temporária", a verdade é que não há previsões para o retorno de todas as funcionalidades em Portugal. Por enquanto, todos os utilizadores nacionais apenas poderão jogar a dinheiro fictício e o programa de afiliados PokerStars Partners não aceita mais jogadores portugueses.

Em Portugal estima-se que cerca de 150 mil pessoas, a maioria entre os 18 e os 30 anos, joguem póquer online, números que têm vindo a crescer sem parar desde os últimos três anos. Vários estudos indicam também que há já quem viva apenas do póquer em Portugal.

Este é um negócio que rende milhares de euros mensalmente, embora seja ilegal tirar rendimentos do póquer online. Segundo a atual lei, "a exploração e prática de #Jogos de fortuna e azar através de meios eletrónicos constitui crime" e é apenas legal nos casinos, onde proliferam também as mesas e torneios de póquer.

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Este é um assunto que promete muita discussão, já que os empresários queixam-se de a lei ser bastante restritiva e existe um vazio legal em relação ao pagamento de impostos sobre o dinheiro ganho nestes jogos online.