Homer Simpson poderá ter sido a primeira pessoa a descobrir o bosão de Higgs, quase década e meia antes dos cientistas. No episódio intitulado "The Wizard of Evergreen Terrace", que foi para o ar em 1998, o chefe da família mais famosa dos desenhos animados aparece em frente a um quadro, depois de ter decidido tornar-se um inventor. No quadro está escrita uma equação que, para muitos, pode parecer apenas uma série de números e letras sem sentido. No entanto, o novo livro de Simon Singh, chamado "Os Simpsons e os seus segredos matemáticos", revela que a equação de Homer calcula, de facto, a massa do bosão de Higgs.

"Os Simpsons são o programa com horário nobre mais matemático na história da #Televisão.

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Muitos dos escritores são matemáticos", disse Singh ao The Telegraph. "Aquela equação prevê a massa do bosão de Higgs. É incrível que o Homer tenha feito essa previsão 14 anos antes da descoberta", acrescentou. Singh espera que a série possa inspirar muitos adolescentes a interessarem-se pelas ciências, em particular a matemática.

Esta não é, aliás, a primeira vez que Homer e a sua família e amigos se vêm rodeados de conceitos científicos. Singh recordou que, além do bosão de Higgs, os Simpsons fizeram referências "ao último teorema de Fermat, aos números perfeitos, aos números primos de Mersenne e aos números narcisistas".

O bosão de Higgs - assim chamado em homenagem ao físico Peter Higgs - é uma nova partícula que foi descoberta a 4 de Julho de 2012 e é um ingrediente vital da física.

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Também conhecido como "a partícula de Deus", o bosão de Higgs foi originalmente teorizado em 1964 e crê-se que é um alicerce fundamental do universo.

Com mais de 25 anos, os Simpsons são uma das séries mais antigas da história. Os desenhos animados que acompanham a vida de Homer e família, e o seu estilo de vida tipicamente americano na inventada cidade de Springfield, chegaram à televisão em 1989. Criado por Matt Groening, o programa satiriza quase toda a América: da cultura à religião, passando pela política e a própria televisão. Apesar do desgaste dos anos, a série continua a dar cartas e, em Setembro do ano passado, entrou na 26.ª temporada.

Quem diria que Homer - uma personagem conhecida pela sua pouca inteligência - poderá ter sido o descobridor original do famoso bosão de Higgs?