Na zona central da ilha Terceira, Açores, e a pouco mais de 500 metros do nível do mar, encontra-se interior de um vulcão adormecido, o Algar do Carvão. Constituído por um cone vulcânico com 90 metros de altura e uma lagoa de água tranquilas a cerca de 100 metros de profundidade, este é o único vulcão que é possível visitar em todo o mundo.

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Com origem em duas fases distintas, estima-se que uma parte do Algar, a que corresponde à conduta de um cone de escórias, date de há 1700 a 2100 anos, enquanto a maior parte, e mais antiga, que se desenvolve em espessas escoadas lávicas, tenha uma idade aproximada de 3200 anos.

As primeiras descidas ao interior do vulcão remontam a 1963 e foram feitas por uma associação conhecida como "Os Montanheiros", que faz parte de uma sociedade de exploração espeleológica.

Vulcão adormecido visitável na ilha Terceira
Vulcão adormecido visitável na ilha Terceira

Com a descoberta do valor patrimonial que haviam encontrado nesta cavidade, os exploradores decidiram que a beleza do Algar do Carvão deveria ser partilhada. Assim procedeu-se à sua inauguração ao público em 1968 e, no ano seguinte, deu-se início à montagem do primeiro sistema de iluminação no seu interior. A par disso, também o acesso ao Algar está hoje facilitado com a construção de escadarias no seu interior, que permitem uma mais cómoda visualização deste fenómeno natural, observando mais atentamente o curso seguido pela lava e as estalactites e estalagmites.

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Classificado desde 2004 como Monumento Natural Regional pelo Governo Regional dos Açores, devido às suas peculiaridades vulcanólogas e à sua importância ambiental, esta zona integrava já uma Reserva Geológica Natural. A candidatura do Algar do Carvão a Património Mundial da Humanidade encontra-se ainda em apreciação por parte da UNESCO. Semelhante ao Algar do Carvão, a nível de aspectos vulcanólogos, existe somente mais um vulcão no mundo, situado na Indonésia, apesar de este ser mais pequeno e de não estar acessível ao público.

Hoje em dia, o Algar do Carvão pode ser visitado durante toda a época de Verão, estando aberto diariamente ao público mediante o pagamento de um valor de cinco euros por pessoa.

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