Descobrir os Açores é conhecer oque de melhor a vida tem para oferecer. Paisagens exuberantes de cortar arespiração, onde o verde das terras se mistura com o azul do mar, e a gastronomia é única no mundo. Destino de excelência, foi considerado pela editora australiana LonelyPlanet, um dos melhores destinos da Europa em 2015. Estes são os Açores,nove ilhas diferentes e tão iguais no que respeita à hospitalidade destasgentes.

São Miguel

São Miguel é a maior ilhaaçoriana, quer em termos de área como de população, e a porta de entrada nosAçores. Descoberta entre 1426 e 1439, o seu povoamento iniciou-se com portuguesesoriundos da Estremadura, Algarve, Alto Alentejo e ainda estrangeiros vindos deFrança.

Terá sido a segunda ilha a serdescoberta e aqui haveriam de nascer figuras importantes no mundo das artes, da política e do desporto, como Antero deQuental, Teófilo de Braga, João Bosco Mota Amaral, Natália Correia e PedroPauleta.

O que visitar

Considerada Paisagem Protegida euma das Maravilhas de Portugal, não pode deixar de visitar a Lagoa das Sete Cidades. Composta porduas lagoas – a Lagoa Verde e a Lagoa Azul – a tonalidade das suas águas deuaso ao surgimento de muitas lendas a seu respeito. 

Com nome quente, a Lagoa do Fogo situa-se no interiorcentro da ilha e ocupa a cratera de um vulcão já extinto.

Com uma paisagemexuberante, esta lagoa apresenta águas transparentes, com península e praias deareia branca. Ainda na encosta deste vulcãopode desfrutar de um banho de água quente de origem termal, na Caldeira Velha.

Se passar pelo concelho daPovoação, localizado a norte da Ribeira Grande e do Nordeste, não deixe deparar nas Furnas. O cheiro a enxofre fá-lo-á saber que há uma maravilha a descobrir.

Aqui pode encontrar o Vale das Furnas que se mantém empermanente actividade vulcânica e que possui mais de duas dezenas de nascentestermais, conhecidas pelas suas indicações terapêuticas.

Delicie-se ainda com o Parque Terra Nostra, um dos mais belosjardins do século XVIII, onde pode desfrutar de flores exóticas, árvorescentenárias e piscinas de águas termais.

Já na segunda maior cidade dailha, a Ribeira Grande, não perca a oportunidade de ficar a conhecer um poucomais sobre a história do chá.

Localizada na costa norte pode visitar a Fábrica de Chá de Porto Formoso e a Fábrica de Chá da Gorreana, e ficar aconhecer um pouco mais, desde a apanha até ao fabrico.

Manifestações Religiosas e Profanas

O povo é maioritariamente católico e demonstra nas suas manifestações a religiosidade que carrega. O Senhor Santo Cristo dos Milagres é semdúvida a maior e mais antiga celebração religiosa nos Açores.

Celebra-se noquinto domingo depois da Páscoa e tem especial incidência na cidade de PontaDelgada, apesar de que chegam peregrinos de todas as ilhas e ainda doestrangeiro. Em modo de preparação para estacelebração, não esquecer os grupos de homens, Romeiros, que percorrem a ilha a pé durante a época quaresmal,rezando em todos os altares dedicados à Virgem.

As festas em honra do Divino Espírito Santo, que acontecempor todo o arquipélago apesar das diferenças de ilha para ilha, são as maispopulares, em que com a coroação de um Imperador se distribuem pelos maisnecessitados as pensões (pão, carne e vinho). Também por altura dos SantosPopulares as Festas de São João, emVila Franca do Campo, são ponto de paragem obrigatória. Tal como as Cavalhadas e a Feira Quinhentista.

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