O fogo deflagrou ao início da tarde desta segunda-feira, 7 de Setembro, no concelho de Arouca. Estendeu-se por cerca de 8 km, lavrando nas freguesias de Canelas e Espiunca. Os bombeiros tentaram proteger ao máximo os passadiços de madeira existentes sobre o rio Paiva, no entanto estes já foram atingidos.

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Cerca das 17h00 este Incêndio estava a ser combatido nas 4 frentes activas por 243 Bombeiros de diferentes corporações, 65 veículos e 7 meios aéreos.

Devido à densa área florestal está a ser uma luta complicada para os bombeiros. O comando do CDOS de Aveiro referiu à Lusa: "Estamos a ter alguma atenção a isso [para impedir o pior]". Neste momento já se sabe que os passadiços estão em chamas". Por volta das 18:30 o fogo continuava activo com várias frentes e em "situação desfavorável".

Passadiços do Paiva antes de serem destruídos
Passadiços do Paiva antes de serem destruídos

Os Passadiços do Paiva são uma atracção turística em Arouca, um verdadeiro sucesso. Foram inaugurados em Junho de 2015, levando este verão cerca de 7 mil pessoas diariamente a fazer este percurso de 8 km (apenas de ida). Muitos turistas exploradores das margens do Paiva dizem que se trata de uma dura caminhada em terra batida e estruturas de madeira, mas consideram  que é uma experiência a repetir.  O sucesso deste percurso já tinha levado a autarquia a ponderar cobrar bilhetes para salvaguardar ao máximo aquela zona e a estrutura. 

Os planos do aumento deste circuito foram noticiados na "Fugas" do Jornal Público no último dia de Agosto.

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A autarquia de Arouca já tinha em preparação a candidatura ao financiamento para essas obras. Seriam mais 12 km de percurso até 2017, passando por mais dois cursos de água: rio Frades e rio  Paivô. As mudanças incluíriam ainda um bar suspenso, dois núcleos museológicos, um dedicado à exploração de volfrâmio em Frades e o outro para dar a conhecer o gado arouquês. No total seria um investimento de cerca de quatro milhões de euros. A primeira fase dos passadiços ficou 15% abaixo das despesas previstas inicialmente.

Não se sabe ainda a dimensão dos danos e prejuízos deste incêndio no percurso dos passadiços do Paiva. José Artur Neves, presidente da Câmara de Arouca, confirmou ao "Público" que na altura do início do fogo existiam visitantes a percorrer o circuito, mas rapidamente conseguiram fazer com que saíssem, não existindo feridos.

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