Já Caetano Veloso entoava, numamúsica de André Filho, “Cidade Maravilhosa/Cheia de Encantos Mil”. Assim é acidade do Rio de Janeiro que agora comemora 450 anos da sua existência. A 1 de Março de 1565, o navegadorportuguês Estácio de Sá fundou a cidade de São Sebastião do Rio de Janeiro, como objectivo de expulsar os franceses que ali estavam há mais de 10 anos. Foi desta forma que se iniciaram as comemorações desta data, com umaencenação do Corsário Carioca, no forte de São João, na Ucra, zona sul da cidade,sobre o desembarque do português.

O actor que representa o navegador portuguêsentregou assim, nas mãos do prefeito do Rio, Eduardo Paes, a chave da cidade.

A nível religioso, foi celebradauma eucaristia, na Igreja dos Capuchinhos, local onde repousam os restosmortais do fundador da cidade. Durante a tarde a Rua do Carioca, no centro dacidade, serviu, a quem por lá passava, um bolo de oito toneladas e de 450metros de comprimento, um por cada ano comemorado.

Nas comemorações oficiais esteveainda presente a presidente do Brasil Dilma Rousseff que, conjuntamente com o perfeito eo governador da cidade, inauguraram o túnel Rio 450, numa obra de revitalizaçãoda zona portuária, que liga esta mesma área ao centro da cidade. Este é tambémo primeiro túnel construído abaixo do nível do mar e cuja extensão atinge 1.480 metros.

A presidente brasileira foi aindahomenageada com a medalha 1º de Março, no Palácio da Cidade, sede oficial da prefeitura.Esta insígnia, que pretende condecorar cariocas de nascença ou de coração, foiainda entregue a outras pessoas, como por exemplo a actriz Fernanda Montenegro,o ex-jogador de futebol Zico e o poeta Ferreira Gullar.

Durante a ocasião foram aindadivulgados os nomes das personalidades que vão integrar o Livro de Heróis eHeroínas da Cidade, um conjunto de pessoas que contribuíram para a construçãoda identidade carioca. Entre eles, destaque para os músicos Donga e Pixinguinha,o político Carlos Lacerda, e Tia Ciata, considerada figura influente no sambacarioca.

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