Todos os anos milhares deperegrinos acorrem ao Santuário de Fátima em honra de Nossa Senhora do Rosáriode Fátima, tornando aquela localidade num dos pontos que mais turistas acolheem Portugal todos os anos. Também as aparições marianas aos três pastorinhossão conhecidas internacionalmente, tornando Fátima num dos maiores centros de peregrinação mundial. O que a maioria dos visitantes daquela freguesianão sabe é que muito antes das aparições a Jacinta, Francisco e Lúcia, a VirgemMaria já havia aparecido muito perto do local destas aparições.

Esta é uma História ocorrida muitosanos antes das Aparições de Nossa Senhora do Rosário (em meados do século XVIII) e a aparição deu-se numlocal perto da Cova da Iria, também na freguesia de Fátima, concelho de Ourém, onde hoje tambémexiste um Santuário mas que poucos conhecem.

Conta a lenda, muito idêntica àdos três pequenos pastores, que certo dia uma pastorinha guardava oseu rebanho de ovelhas quando lhe apareceu uma Senhora que lhe pede uma ovelha.

Noentanto a menina respondeu que não lhe podia dar a ovelha sem pedirautorização ao pai, mas que iria imediatamente pedir essa autorização. E assimfoi! A menina foi até ao pai e pediu autorização para oferecer a ovelha àSenhora. O que falta dizer é que a menina era muda e apareceu junto do pai afalar. O pai, totalmente surpreso com o que acabara de ouvir (a voz de sua filha muda,até então) pede à menina para a levar até ao local.

Entretanto a menina manteve-se afalar a partir daqui e levou o pai até ao local onde havia visto a Senhora, sóque ao chegarem ao local não estava lá ninguém. Em vez disso, junto auma ortiga, encontrava-se uma estatueta muito antiga de uma imagem mariana. Hoje é visível essa imagem no Santuário de Nossa Senhora daOrtiga, dando igualmente origem a um festejo religioso local muito enraizado. Infelizmente é pouco conhecido que parece que a Igreja Católicapretende abafar a história para dar mais ênfase à de Nossa Senhora do Rosário,tornando a história da menina muda que passou a falar depois de ver a Virgempouco conhecida.

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