Nem sempre a capital do reino português se localizou emterritório continental. No século XIX, a sede do governo esteve instalada na cidade do Rio de Janeiro, no Brasil. Em que momento passaram os alentejanos, minhotos ou beirões a poder dizer que a capital do seu país era o Rio de Janeiro? Quais os motivos quelevaram a tal facto?

Durante oinício do século XIX toda a Europa estava a ser vítima de guerras entre a Françae Inglaterra com o objectivo de alcançar a primazia geoestratégica no continente. Em 1806 NapoleãoBonaparte, enquanto imperador da França, bloqueou todas as trocas comerciais com a Inglaterra, deixando Portugal, à época pelo príncipe regente D. João, num estado delicado. Portugal mantinha uma longa e centenária relaçãocomercial com Inglaterra, mas também temia o exército napoleónico. D. João mantém uma atitude dúbia, procurando ao máximo manter a neutralidade. Porém, não admitindo a interrupção com a Inglaterra, a situação tornar-se-ia insustentável.

À aproximação do exército francês comandado por Junot, naquela que constituiu a Primeira Invasão francesa, Príncipe Regente e a sua corte não tiveramalternativa e, num dos melhores golpes dados na história da Europa, evacuam Lisboa em direcção a uma das suas colónias, o Brasil, protegidos pela armada Inglesa,em troca da abertura dos portos brasileiros ao seu país.

Assim sendo,a frota constituída pelo príncipe, sua mãe D. Maria I, a princesa CarlotaJoaquina e as crianças, incluindo D. Pedro que viria a ser o futuro Imperadordo Brasil, e mais cerca de 15 mil pessoas, assim como todos os bens que tinhamconseguido carregar (móveis, objetos de arte, jóias, louças, livros, arquivos etodo o tesouro real imperial) desembarcam noporto de Salvador da Bahia a 22 de Janeiro de 1808.

No entanto,o principal destino da Corte Portuguesa seria chegar à capital da colónia, o Rio de Janeiro, onde desembarcaram emMarço do mesmo ano, instalando-se aí a então capital de Portugal. Foi nestaépoca que o Rio de Janeiro sofreu as mais profundas alterações. Pela primeiravez na História, uma colónia tornava-se a sede governamental de um Reino.

Depois davitória dos povos europeus contra Napoleão, em 1815, ficou decidido que os reisdeveriam voltar a ocupar os seus tronos. Todavia, D. João, que não desejavavoltar ao país que se encontrava agora empobrecido, renomeou o Estado como ReinoUnido de Portugal, Brasil e Algarves, deixando o Brasil de ser uma colónia eadquirindo a sua autonomia administrativa.

Entretanto,no ano de 1820 dá-se a Revolução Liberal no Porto, iniciando a Monarquia Constitucional. D. João deixa de ser considerado monarca absoluto por direito divino e passa a seguir a futura Constituição do Reino, o que exigia o seu regresso aPortugal e exigia a anulação da autonomia administrativa do Brasil, fazendo queem 1821 D. João VI voltasse a Portugal, deixando o seu filho D. Pedro comoprimeiro príncipe regente do Brasil. A Constituição viria a ser jurada pelo rei no ano seguinte.

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