Com um passado recheado de sonhos e momentos que ficarãopara sempre na História, as minas de São Domingos, em Mértola, foram umimportante marco na história da região e conhecidas internacionalmente.Actualmente, ficou a desilusão e a triste história de um povo. Afinal o queaconteceu a este centro mineiro? Porque partiram os exploradores? Queactividade têm agora as minas?

Localizadas no concelho de Mértola, distrito de Beja, eactualmente concorrentes a Património Mundial da UNESCO), desde cedo as Minasde São Domingos foram um marco importante na região, crendo-se mesmo que haviam sido já exploradas pelos romanos.

No entanto, foi no século XIXque a exploração atingiu o seu auge, contando as minas com umaglomerado urbano com mais de 6.000 habitantes. Hoje, o número ronda apenas os 800 habitantes.

Segundo documentos arquivados na Câmara Municipal de Mértolae com base no "Guia de oferta turística de Mértola" , no início dasegunda metade do século XIX os habitantes viam nas minas a esperança de uma vida melhor, com a exploração inglesa através dasociedade Manson & Barry que empregou centenas de pessoas.

Porém, em meados do século XX a mesmaempresa viria a abandonar o local, por considerar o mesmo sem qualquerimportância mineira estando gastos os seus minérios, deixando para trás o desemprego e asdoenças causadas pelas longas horas de trabalho em túneis de enxofre.

Outra curiosidade destas minas foi a organização urbana, opondo de um lado os palácios ingleses e do outro o casario simples dostrabalhadores.

Inclusive, os ingleses trouxeram de Inglaterra terra própriapara criar um cemitério apenas para os da sua nacionalidade.

Foi também aqui que surgiu um dos primeiros caminhos deferro em Portugal, servindo para transportar os vagões de enxofre, cobre,ouro e prata até ao porto fluvial do Pomarão, sendo ainda esta a primeiraaldeia do país a ter luz eléctrica. Após o abandono das minas e durante vários anosficou ser se saber a quem pertenciam as minas, e os seus mineiros entregues ásdoenças e à pobreza, sem apoio algum.

Actualmente, a localidade de Minas de São Domingos encontrou umnovo rumo através do turismo, sendo este complexo mineiro visitável, e possuindouma das praias fluviais mais aclamadas e que mais veraneantes acolhe.

Não perca a nossa página no Facebook!
Leia tudo