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O Natal está quase a chegar, por isso é natural que o mítico Pai Natal já esteja a preparar a distribuição das prendas. No entanto, o que é desconhecido para muitos, é que ele tem um ajudante que não é dado a simpatias. Chama-se Krampus, é um medonho animal escuro, tem chifres  e é responsável... por punir de forma violenta todas as crianças que se portem mal. O Krampus agride as crianças e rapta-as, levando-as para o Inferno, onde permanecem um ano.

Felizmente, o Krampus é apenas uma (triste) lenda.

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Tal como o Pai Natal não se sabe exatamente quais as suas origens exatas. Os historiadores acreditam que, tal como São Nicolau, Krampus deve ser uma invenção anterior ao Cristianismo e talvez tenho sido da autoria do paganismo germânico.

Como muitas outras personagens lendárias, incluindo o próprio São Nicolau, a imagem Krampus tem sofrido mudanças com o passar dos anos,  mas a mensagem essencial é sempre a mesma: Krampus representou um equilíbrio de luz e escuridão, proporcionando uma harmonia entre o bem  e o mal. Segundo a National Geographic, Krampus é tido como o filho de Hel na mitologia nórdica.

O seu nome deriva da palavra alemã Krampen, o que significa garra. Este bizarro animal apresenta traços comuns com outras figuras da mitologia grega, como sátiros e faunos. 

Conta-se  que na Krampusnacht (trad. livre: Noite de Krampus), na véspera de 5 de dezembro, as crianças alemãs tinham o cuidado de não atrair a atenção deste ser horrível, mantendo assim a esperança de receberem presentes do São Nicolau, na Nikolaustag, 6 de dezembro.

O Krampus na cultura da Europa Central 

O mito de Krampus é relembrado hoje na Áustria, Alemanha, Hungria, Eslovénia e República Checa.

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Desde 1800 que são vendidos postais coloridos referentes ao Krampus. No início do século XX, esta personagem foi proibida pelo governo fascista austríaco, mas a tradição regressou após o fim da Segunda Guerra Mundial. São realizados desfiles anuais tradicionais, em que os homens jovens se vestem como o Krampus e correm pelas ruas rosnando e ameaçando o público.