Embora seja bastante admirado noutros países (especialmente pelos do Mediterrâneo), é Portugal o maior consumidor europeu de bacalhau. Nem mesmo a Noruega, o principal negociante de bacalhau (e particularmente, principal exportador deste peixe para Portugal), sabe apreciar tanto gastronomicamente estaiguaria. O bacalhau terá sido descoberto pelos Vikings, sendo transportado nos seus barcos dragão.

Mais tarde, os bascos passaram a comercializar, a secar e a salgar o bacalhau, técnica que passou a chegar a vários pontos litorais da Península Ibérica. O seu consumo no continente europeu era já bastante frequente um pouco por toda a Europa no século XV.

A chamada Terra Nova foi descoberta oficialmente em 1497, através do italiano Giovanni Caboto (designado de John Cabot), que estava ao serviço do rei britânico HenriqueVIII.

O objetivo era encontrar a rota do Oriente, mas tinha ordens para fixar a bandeira britânica em qualquer território que fosse descoberto.

O explorador fez saber ao seu rei que ali existia peixe em quantidades inimagináveis. Portugueses, espanhóis e franceses, ao terem conhecimento desse fato, prepararam o ataque aos mares do norte. No caso de Portugal, a primeira captura terá decorrido em 1550, envolvendo 150 veleiros que saíram de Aveiro.Por ordem do rei Filipe II, a exploração do bacalhau foi proibida.

Os portugueses só voltaram a esta prática no final do século XIX. Todos os equipamentos, conhecimentos, trabalhadores e os chamados dóris, que eram pequenos barcos usados para a pesca em mares agressivos, chegavam de Inglaterra.

Mas os europeus passaram a expandir os seus horizontes na caça ao bacalhau. Destino seguinte: América do Norte. Inicialmente fizeram-se explorações tímidas, mas depois começaram as colónias de pescadores.

O que conhecemos hoje como Estados Unidos teve como lucro inicial o bacalhau.

De acordo com a revista Marketing Y Cultura "a primeira fábrica de transformação de bacalhau foi fundada em 1690 por um holandês, Jappe Ippes, em Kristiansund, no Noruega, que veio a ser o maior centro de comercialização em Klippfish, como era ainda chamado o bacalhau, visto que era seco nas rochas".

Existiram várias guerras para dominar a exploração do bacalhau.A mais recente remonta à década de 70 do século XX, entre a Islândia e o Reino Unido.

Contudo, durante muito tempo, com maior ou menor dificuldade, foram os portugueses uma vez mais os senhores do mar.

O bacalhau não é português, mas é como se fosse. Está enraizado na nossa Gastronomia. Algumas celebridades reconheceram esse fato claramente. Auguste Escoffier, chefe de cozinha francês, em 1903 chegou a referir que se o bacalhau é hoje conhecido e admirado em vários países, issodeve-se aos portugueses.

O "nosso" escritorEça de Queirósrevia-se na cultura francesa, mas existiam dois aspetos em que considerava ser tipicamente português: ofado e o bacalhau.

Em 1955, aproveitaram-se as comemorações dos 500 anos de boas relações entre Saint John (capital de Terra Nova e do Labrador do Canadá) e Portugal para estrear o super navio/hospital feito em Viana do Castelo, o Gil Eanes. No entanto, aproximava-se o fim das grandes pescas portuguesas a grandes distâncias. Para além da emigração, existia uma remuneração mais atrativa nas fábricas nacionais e a pesca começava assim a perder força. Ainda se criouentre1961 e 1971 umamedida legal para fugir à guerra colonial: trabalhar na faina. Em 1971deu-se a última "visita" portuguesa à Terra Nova.

Para a História ficam também relatos nacionais e internacionaisdos pescadores portugueses.

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