Aconteceu à quarta etapa o primeiro percalço para PauloGonçalves. O piloto português perdeu-se na primeira metade daespecial, o que valeu a perda de quase 15 minutos para o primeiro daclassificativa, o colega de equipa e também líder do Dakar, Joan Barreda (Honda).Com este tempo menos positivo, Speedybaixou para terceiro na geral a 20m29s do primeiro, tempo ainda ao alcance domotard de Esposende: “Hoje perdi-me na fase inicial e acabei por perder algum tempopara a liderança da corrida, mas fiquei contente porque na fase final ataquei econsegui recuperar os lugares do pódio”, referiu Paulo Gonçalves no fim daetapa.

Sorte diferente para Rúben Faria (KTM) que não perdeu o Nortee terminou o dia no quinto lugar a 10m55s de Barreda, resultado que lhe valeu asubida para o quarto posto da geral das motos a 23m05s do espanhol, dandosequência às últimas boas prestações neste Dakar. Já Hélder Rodrigues foi 17º na etapa queligou Chilecito e Copiapó, tendo terminado a 39m05s do primeiro, conseguindoainda manter uma posição no top-10, sendo precisamente 10º classificado dageral.

Nos carros, destaque para Carlos Sousa (Mitsubishi) que fez o11º melhor tempo da etapa, a 17m34s do vencedor do dia e líder Nasser Al-Attiyah(Mini).

Com este resultado, o piloto luso subiu dois lugares, sendo agora 7º dageral a 59m26s do catari. Sousa ainda chegou a “preocupar” os seusseguidores, depois de não existir registo da sua passagem pelo Way Point (WP) 2,susto que não passou disso mesmo; algum tempo depois, o seu Mitsubishi já dava “sinal” nosWP 3 e 4. Ainda nos portugueses, Mário Patrão acabou a especial em 48º com47m04s de atraso, estando agora na 35º posição da geral a 2h15m25s. Esta etapa, que teve 315 quilómetros cronometrados, contou com problemas de vária ordem emalguns dos principais candidatos à vitória, como foram os casos de Carlos Sainze Cyril Despres.

O Dakar segue já amanhã com a quinta tirada que vai arrancarde Copiapó até Antofagasta, num total de 458 quilómetros cronometrados, onde ocalor vai fazer-se sentir em grande força.

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