O ténis de mesa nacional está literalmente inserido na elitemundial da modalidade. Portugal arranca esta quinta-feira para a sua primeira participaçãona Taça do Mundo desta competição, que junta as 12 melhores selecções do planeta. O conjuntochega ao Dubai como campeão da Europa, num título conquistado em Setembro de 2014em plena Meo Arena em Lisboa. Numa competição que se vai prolongar até ao próximo dia 11de Janeiro, Portugal é nos Emirados Árabes Unidos o quinto cabeça de série,estando inserido no Grupo D da competição juntamente com a Coreia do Sul (4ºcabeça de série) e o Canadá (11º). Nesta fase, seguem em frente os dois primeirosde cada agrupamento.

A defender as cores nacionais vão estar os seguintes jogadores:JoãoGeraldo (TSV Bad Konigshofen, Alemanha), João Monteiro (TTSC UMMC, Rússia),Marcos Freitas (Pontoise-Cergy, França) e Tiago Apolónia (FC Saarbrucken,Alemanha).

Recordamos que Portugal alcançou esse feito inédito, e poralguns inimaginável, de se sagrar campeão da Europa, depois de derrotar na finala super favorita Alemanha por 3-1. Cerca de quatro meses depois, os pupilos dePedro Rufino voltam à competição para levar a bandeira lusa o mais longe possível.Quem vai desde já levar boas recordações do Dubai é o seleccionador nacional, que ontem foi eleito o Melhor treinador do Mundo em 2014. Numa votação levada acabo pela Federação Internacional de Ténis de Mesa, Pedro Rufino era um homemnaturalmente feliz: “Já estavaorgulhoso pela nomeação, mas vencer o prémio de treinador do ano pela ITTF éfantástico.

Os jogadores tiveram um ano fantástico, o que me colocou nestaposição. O prémio também é deles”, declarou o técnico nacional.

Amesma sorte não teve Marcos Freitas, actual 10º melhor jogador do Mundo queperdeu o título para o nigeriano Quadri Aruna, que curiosamente já jogouténis de mesa nos Açores.

Portugal entra em competição já esta quinta-feira, consciente desde já que o factor surpresa já não pode ser uma "arma" para os lusos, porque agora, todo o Mundo do Ténis de Mesa está de olho nos topspin's de Freitas: Monteiro, Apolónia e companhia.  

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