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João Sousa volta a entrar no court esta quarta-feira, 7 de Outubro, depois da eliminação na semana na segunda ronda do torneio de Kuala Lumpur. O tenista português joga pelas 11 da manhã em Tóquio (três da manhã na hora de Lisboa) e vai enfrentar o espanhol Feliciano López, sétimo cabeça-de-série do torneio japonês e 15.º da hierarquia mundial.

Este será um encontro difícil para o português já que López vem de um excelente resultado em Kuala Lumpur, onde atingiu a final perdendo apenas para o seu compatriota David Ferrer.

No frente-a-frente, o 15.º jogador do ranking mundial tem total supremacia sobre o vimaranense, tendo vencido os dois encontros disputados entre ambos. O último desses encontros aconteceu este ano no torneio de Queens, onde João Sousa foi batido em dois sets, por 6-3 e 6-4.

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Apesar de partir como favorito, Feliciano López poderá acusar o desgaste da semana passada, podendo abrir portas a um bom resultado por parte de João Sousa. Cada vez mais conhecido no circuito profissional pelo seu espírito combativo e aguerrido, o vimaranense espera certamente dar luta ao espanhol.

O vencedor deste encontro tem já adversário na segunda ronda. Trata-se do norte-americano Austin Krajicek, oriundo do qualifying, e que bateu na primeira ronda o australiano Matthew Ebden, também ele proveniente do torneio de qualificação para o quadro principal. No caso de chegar aos quartos-de-final, o adversário será provavelmente o primeiro cabeça-de-série do torneio, o suíço Stan Wawrinka.

De acordo com o Jornal Record, João Sousa surge esta semana no 45.º lugar do ranking mundial elaborado pelo ATP.

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Mesmo tendo caído na segunda ronda de Kuala Lumpur, torneio que venceu em 2013, o português conseguiu subir mais duas posições no ranking. Sousa tem conseguido esta temporada afirmar-se como um sólido jogador do top-50, alcançando três finais de torneios ATP e ainda quatro meias-finais e cinco presenças nos quartos-de-final.

Em caso de vitória João Sousa poderá amealhar mais 45 pontos para o ranking ATP, além de um prize money de 16100 dólares.