As autoridades australianas estão em choque perante relatos relativamente a uma escola pública em Canberra que construiu uma "jaula" para uma criança com uma perturbação do espectro do autismo. A "jaula", de dois metros quadrados, foi construída na sala com o objectivo de ser um espaço de retiro para a criança. Perante esta situação, o director da escola foi retirado da mesma e colocado em funções administrativas na sede escolar. Entretanto, a ministra da Educação local, Joy Burch, ordenou uma investigação e inquérito completo relativo à situação que lhe foi relatada uma semana antes, após alguém da comunidade escolar reportar a situação à Comissão dos Direitos Humanos.

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A "jaula" seria feita a partir de uma vedação de piscina, com o intuito de ser um espaço onde o aluno poderia trabalhar. O espaço foi criado em março e, desde que se tomou conhecimento da situação, foi retirado da sala de aula. "As palavras não podem expressar a minha absoluta decepção e horror que alguém nas nossas escolas possa considerar que uma estrutura deste tipo, em qualquer situação, possa ser aceitável.", disse a ministra a jornalistas.

Ministra da Educação pede inquérito completo
Ministra da Educação pede inquérito completo

Especialistas em educação afirmam que crianças com autismo ou outras necessidades especiais podem beneficiar de um espaço silencioso, no qual possam fazer o seu trabalho ou onde se possam acalmar quando se tornam muito agitadas. Diane Joseph, Directora-geral da Direção de Educação e Formação, refere que a decisão da escola foi "completamente inapropriada e inaceitável" e que "levanta imensas questões", acrescentando que "esta não é a forma como os nossos alunos deveriam ser tratados e trata-se de um acontecimento isolado".

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Segundo Joseph, a estrutura foi colocada na sala de aula desde 10 de março até dia 27 do mesmo mês. A sua primeira prioridade foi assegurar suporte para o estudante e a sua família e destacar mais dois professores de educação especial para a escola.

Uma Perturbação do Espectro do Autismo (PEA) é uma perturbação do neuro-desenvolvimento, caracterizada principalmente por défices na interação social e na comunicação verbal e não-verbal, assim como por comportamentos e interesses restritos e estereotipados.

Segundo um estudo efetuado em Portugal em 2007, uma Perturbação do Espectro do Autismo ocorre em cada 1 de 1000 crianças em idade escolar, afetando mais rapazes do que raparigas. Em Portugal, estas crianças são protegidas pelo Decreto-Lei 3/2008, que define os apoios especializados a prestar a crianças a partir da idade pré-escolar até ao ensino secundário, tendo como objetivo o acesso e sucesso educativo, estabilidade emocional, promoção da igualdade de oportunidades, preparação para a vida profissional, inclusão educativa e social e autonomia.

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Para mais informações sobre esta perturbação do desenvolvimento consulte o site da Associação Amigos do Autismo.

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