Hoje, 17 de Março, o mundo "veste-se" de verde - em particular a Irlanda - nas celebrações do dia de São Patrício (Saint Patrick's Day, em Inglês). A primeira comemoração, já considerada como feriado nacional, ocorreu em Dublin no ano de 1931. A partir de então foi ganhando uma maior popularidade um pouco por todo o mundo, em especial nos países anglófonos. Inicialmente, o dia de São Patrício era uma celebração de cariz religioso, mas aos poucos foi perdendo a sua ligação à Igreja Católica para se tornar num feriado civil. 

Quem foi São Patrício? 

Nasceu no ano de 387 em Banwen, Inglaterra. Aos 16 anos, Patrício terá sido capturado por piratas irlandeses e levado para a Irlanda, onde foi feito escravo. Foi mantido em cativeiro na zona oeste da costa irlandesa, local onde confessou ter recebido uma ordem divina para fugir.

Patrício escapou do cativeiro e embarcou num navio com destino à Bretanha. Após a viagem, integrou a vida religiosa e entrou no mosteiro de Ésir, localizado na Gália (hoje França). Patrício dedicou-se à pregação do Evangelho e foi o responsável pela conversão de centenas de pessoas à Religião católica. Foi um defensor acérrimo do sacramento da confissão individual, como hoje é conhecida.

O símbolo do trevo de três folhas está relacionado com a definição do próprio São Patrício sobre a Santíssima Trindade - "uma espécie de três em um". A cor verde é, por isso, associada às comemorações do dia 17 de Março. Desde os tempos da rebelião irlandesa do século XVIII que a expressão "The wearing of the green" (em Português "vestir de verde") significa usar um trevo ou uma peça de roupa de cor verde.

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São Patrício faleceu a 17 de Março de 461, após várias décadas de evangelização por toda a Irlanda. A data da sua morte foi a escolhida para celebrar o dia de S. Patrício, considerado o santo padroeiro da Irlanda. Os festejos são marcados por festejos nas ruas e desfiles, que recordam o santo responsável pelo cristianismo irlandês e também acentuam a afirmação do orgulho irlandês.

Em Portugal, a celebração do dia de S. Patrício inclui-se no evento que decorrerá em Lisboa até ao dia 21 de Março, o St. Patrick's Festival. As comemorações incluem actividades culturais, como danças irlandesas, concertos, futebol gaélico, teatro e a iluminação dos principais monumentos da capital portuguesa em tons de verde.