Com alenta aproximação de lava vulcânica ao cemitério de Pahoa, no Havai, Aiko Sato,descendente japonesa de 63 anos, depôs flores na pedra tumular da família,pensando que não a veria mais. Alguns dias depois, quando a lava invadiu grandeparte do cemitério, a família acreditou que a pedra tumular tivessedesaparecido, mas uma foto tirada a 28 de Outubro por um cientista quedocumentava a progressão da matéria expelida pelo vulcão, mostrava a pedratumular com o nome Sato, ainda de pé, rodeada por um mar de lava.

"Sintocomo se fosse um milagre" disse Sato. "Sei que o túmulo pode aindavir a ser coberto, mas pelo menos sei que sobreviveu o primeiro embate."

Entretanto oPresidente Americano declarou a invasão de lava do vulcão Kilouea, na ilha de Havai,como "desastre maior", libertando assim verbas para a proteção daspopulações locais.

A progressão dalava vulcânica parou a cerca de 100 metros do centro da aldeia de Pahoa,ameaçando dividir a povoação ao meio.

Enquanto apopulação deixa ou se prepara para deixar as casas ameaçadas, o maior perigo éo dos gases libertados pela corrente de lava, cuja inalação pode ser letal.

A tia de Aiko,Eiko Kajiyama, de 83 anos, ficou desgostosa quando soube que a lava tinhacoberto o cemitério onde estão sepultados os seus irmãos e os seus pais. Quandoo cientista lhe deu a fotografia da pedra tumular, abraçou-o e agradeceu.

O ObservatórioVulcânico do Havai não divulgaria normalmente tais fotos, por respeito aosfamiliares dos mortos, mas entregou à família Sato uma cópia, depois doencontro fortuito da família com o cientista, disse a porta-voz doObservatório, Janet Babb, numa declaração à imprensa.

Kajiyama disse quesente como se Pele, a deusa havaiana dos vulcões, tivesse decidido poupar otúmulo. "Estamos muito agradecidos por saber que o túmulo ainda láestá."

Kajiyama sabe queo cemitério poderá ainda ser totalmente coberto, e embora a sua casa não estejano caminho da lava, está preparada para essa possibilidade.

"Apenasespero pelo dia-a-dia," disse. "Nunca se sabe o que pode acontecercom a lava."

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