Completava 90 anos no próximo dia 15 de Fevereiro, mas o destino assim não o quis e António Almeida Santos faleceu ontem, 18 de Janeiro, na sua residênciapor voltas das 23 horas,após ter-se sentidoindisposto a seguir ao jantar, acabando por falecer depois deter recebido assistência médica ainda no local.A carreira política começou logo após ter-se formado, em Lourenço Marques, atual Maputo. Desenvolveu atividades políticas e de apoio a nacionalistas,fazendo sempreoposição a Salazar.

Em 1974 regressa a Portugal depois de 20 anos passados emMoçambique a convite do então Presidente da República António Spínola, sendo uma figura predominante no pós-25 de Abril de 1974 como ministro de várias pastas desde o Governo Provisório.

Foi também conselheiro de Estado, presidente da Assembleia da República e presidente do PS, tendocolaborado de forma próximacom Mário Soares. Era atualmente o Presidente honorário do PS.

Autor de várioslivros, foi condecorado inúmeras vezes, designadamente com as condecorações portuguesas Grã-Cruz da Ordem da Liberdade e da Ordem Militar de Cristo.

Em comunicado enviado àimprensa, o Partido Socialista diz-se em choque e em profunda consternação com a morte do seu Presidente Horário, Maria de Belém e Sampaio da Nóvoa cancelaram as ações de campanha até àrealização das cerimónias fúnebres.

Foi domingo, precisamente no comício em apoio a Maria de Belém, que fez a sua ultima aparição pública.

O seu partido diz que Portugal perdeu um príncipe da sua democracia e os socialistas sofreram uma perda irreparável para todo o país e para a democracia em geral.

Ficará parasemprena memória de todos a luta quesempre desenvolveu contra a ditadura ena defesa dos presos políticosnas negociações com os movimentos de libertação das antigas colónias portuguesas, com vista à sua independência quando esteveem Moçambique como deputado, líder do grupo parlamentar socialista e presidente da Assembleia da República, cargo que exerceu entre 1995 e 2002.

O Goveno colocou a bandeira ameia haste em todas as sedes.

O corpode António Almeida Santosestádesde as 17 horas em câmara ardente na Basílica da Estrela, em Lisboa, sendo o funeral quarta-feira às13 horas no cemitério do Alto de São João, onde irá ser cremado sem qualquer cerimónia religiosa, sendo essa a vontade do próprio.

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