Percorremos as melhores praias de Vila Nova de Gaia à Póvoa de Varzim,para propor umaseleção debares que servem não só de abrigo à nortada, mas de paragem obrigatória ao cair do sol no horizonte. Partindo da praia da Granja, em Gaia,tãovivida por Eça (entre outros ilustres), e até à praia de Lavadoresque fica entre a das Pedras Amarelase Salgueiros, aconselhamos o Chez Maurice na Aguda, a Esplanada do Alexem Valadares Sul, o Daikiri na praia da Madalena Sul, oGrão d'Areia na praia Canide Norte e oMaru's Bar na praia de Salgueiros.

Este último e o primeiro primam pelos petiscos como a ameijoa e polvo. No Daikiri, almoça-se sushià sexta e ao sábado. Todas estas praias contam comBandeira Azul eum passadiço aromatizado por mar evegetação autóctone das dunas,que vai de Espinho ao Cais de Gaia, passando pelo Cabedelo, ondehá quempratique nudismo.

Na Foz do Porto e Nevogilde, distinguimos os baresPraia dos Ingleses, Praia da Luz, Praia de Gondarém e Praia Homem do Leme que ganham os nomes dos locais onde se instalam.

O melhor décor vai para a Praia de Gondarém com guarda-sóis em palhinha e cadeiras de realizador de madeira com tecido florido. O abuso de marcas e do plástico, no mobiliário, restringiu as nossas escolhas que incidem num estilo mais elitista. A saber que na Praia de Gondarém também se serve sushi. Ainda em Nevogilde, o Ibar na praia do Aquário,a caminho do Castelo do Queijo, é sem dúvida o mais sossegado e comacentuado sabor a iodo.

Já na praia de Matosinhos, salientamos o Kapa à noite, o Sandhouse com tanque transparente de água convidativo, o Vaguinhas junto às escolas de surf e o Lais de Guia, projetado por Álvaro Siza, que é um clássico. Do arquiteto premiado, aconselhamos tambémo complexoPiscina das Marés com bar sobreas piscinas de água salgadae praia de Leça da Palmeira. Mais à frente, nascida das pedras e em comunhão com o mar, não podemos esquecer a famosa Casa de Chá Boa Nova do mesmo arquiteto, Monumento Nacional desde 2011, hoje explorada pelo chef Rui Paula.

A caminho deVila do Conde,sem esquecer aspraias de Angeirase Mindelo, paramos junto ao castelo da mui antiga vila, na foz do rio Ave, onde encontramos o Aloha Surf Bar com música cubana ao sábado. Nesta zona há bicicletas para alugar e percorrer a costa onde nos deliciam aromas de vegetação autóctone e maresia. Mais à frente, na praia do Turismo Sul, eleita pelas famílias antigas que para aqui se continuam a deslocar no verão, temos o bar Praia Turismo Lounge, só interessante pelos almofadões e guarda-sóis de palhinha na areia.

No interior e esplanada predomina o mobiliário em plástico de onde sobressaem as necessárias marcas. Os contentores onde se instalam estes bares mais ou menos sofisticados, consoante a mão do arquiteto que está por detrás da obra (ou não), parecem-nosmenos integrados na paisagem do queos da Póvoa, em madeira, a imitar as barracas de praia de finais do século XIX.

Na Póvoa, aconselhamos os bares Feiteira com massagens e Ferrari.

No Bar da Praia, junto ao hotel Axis, come-se uma excelente francesinha. A praiade Aver-o-Mar não é boa para nadar, está cheia de algas e conchas que se estendem ao areal. Já os tapetes de sargaço, a secar ao sol, dão um sabor inconfundível ao Ambiente. No Moinhos ao Vento, na praia do Esteiro, há karaokeà quarta e ao domingo. Em direção à Estela as praias são mais selvagens. As praias do norte são assim com vento, água fria, rochas, moluscose muitas algas que as tornam únicasna memória dos sentidos.

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