O surto de sarampo que começou na Disneylândia continua aespalhar-se ao longo dos Estados Unidos, começando a alarmar até os pais cujosfilhos foram vacinados contra a doença. Autoridades de saúde do Michiganconfirmaram na passada sexta-feira que um adulto do condado de Oakland foidiagnosticado com sarampo, o que sugere que o surto se tem vindo a deslocarpara Este do parque temático, localizado na Califórnia.

Seis outros estados –Utah, Washington, Colorado, Oregon, Nebraska e Arizona – além do México,registaram casos desde que uma jovem, apontada como a paciente zero, se sentiumal na Disneylândia, antes do Natal. Estima-se que existam actualmente mais de100 casos nos Estados Unidos, a maioria na Califórnia.

Hospitais e médicos da região esperam que o pedido devacinas e conselhos continue a aumentar. O surto preocupa principalmente ospais que se recusam a vacinar as suas crianças, por recearem a segurançadas vacinas.

A maioria das pessoas infectadas não foram vacinadas, mas umpequeno número de pacientes foram afectados apesar de terem tomado essa medidapreventiva, o que deixa alarmados alguns especialistas e pais. “Para mim, isso éassustador”, disse uma mãe, citada pelo The Guardian.

Pelo menos cinco dos 70 casos verificados na Califórnia sãode pessoas vacinadas. As orientaçõesfederais recomendam duas vacinas desde 1989.

Antes, era apenas uma. Muitosdaqueles que foram imunizados nos anos 60, 70 ou 80 não levaram a segundavacina. Em 2011, uma jovem de 22 anosque tinha tomado a vacina infectou outras quatro pessoas, também elasimunizadas, num surto em Nova Iorque. Os médicos, contudo, recomendamvivamente a vacinação como a melhor forma de prevenção, garantindo que é eficazem 99 por cento dos casos.

Os Centros para Controlo e Prevenção de Doenças (CDC)consideram o sarampo, um vírus que vive no nariz e na garganta, “a maismortal de todas as doenças febris entre as crianças”.

A maior parte dos que nãoestão imunes poderão ser infectados se se aproximarem de pessoas infectadas,segundo o CDC.

Estima-se que 20 milhões de pessoas contraiam sarampo todosos anos, em todo o mundo. Nos Estados Unidos, o CDC espera uma média de 220casos anuais. Contudo, no ano passado, foram registados 644, um recorde com quase20 anos que este ano poderá ser ultrapassado.

A onda anti vacinas tem vindo a crescer nos EstadosUnidos, especialmente nas áreas mais ricas, como Orange County, bem perto daDisneylândia, e a cobertura dos media tem-se centrado muito nestes movimentos.

A Califórnia tem sido o principal palco desse debate, uma vez que assuas leis mais flexíveis permitem aos pais recusar a vacinação com base emcrenças pessoais. O estado tem também um número relativamente grande de paisextremamente protectores, que deu origem a uma comunidade online de cépticos, críticos eteóricos da conspiração.

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