A malária, também conhecida como paludismo, é uma doença que é transmitida aos seres humanos através da picada da fêmea do mosquito Anopheles, que deposita um parasita do género Plasmodium para a corrente sanguínea. Apessoa contaminada mostrasintomas de febre, dores de cabeça e vómitos, que se manifestam duas semanas após a picada do mosquito. Se a pessoa infectada não for tratada nos primeiros estágios da doença, a malária pode progredir e levar à morte.

Esta doença, de acordo com o Sapo, foiresponsável pela morte de cerca de 438.000 pessoas em 2015, das quais 90% registadas na África Subsariana.

78% das vítimas mortais são crianças com menos de 5 anos, de acordo com os dados recolhidos em 2015.

Os países membros da Organização Mundial da Saúde (OMS)estão a tentar erradicar a doença através do desenvolvimento de uma vacina que vai ser capaz de matar o parasita do mosquito. Porém, para que isto aconteça, é necessário que o investimento no combate à malária triplique. Segundo a OMS, é imprescindível que o investimento passe para os8,7 mil milhões de dólares anuais até 2030, de forma a que os objectivos estipulados, em Maio de 2015, ao abrigo da"Estratégia Técnica Global para a Malária 2016-2030" se cumpram.

Apesar de não se ter ainda descoberto uma vacina capaz de exterminar a malária, está a ser desenvolvida,no Instituto de Medicina Molecular, em Lisboa, uma potencial vacina que, segundoMiguel Prudêncio, responsável pela investigação, poderá ser testada nos seres humanos já no próximo ano.Para que o produto da investigação de Prudêncio seja testado em seres humanos que tenham a doença, estão a ser realizados os últimos testes de modo a que a potencial vacina passe por uma aprovação, cuja previsão é para o "no último trimestre deste ano", disse o investigador ao Diário de Notícias.

Miguel Prudência declarou ao DN que, neste momento, a sua equipa está apenas a realizar alguns "ensaios de segurança". Caso os resultados destes ensaios não apontem nenhuma anomalia, os investigadores terão 100% de certeza para avançar com a vacinação em voluntários.

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