O que é que os jovens portugueses querem inventar? É o desafio que a Google propõe com a quinta edição da sua feira de ciência, Google Science Fair, que vai ter a competição aberta até 18 de Maio. Jovens entre os 13 e os 18 anos poderão participar com projectos individuais ou em grupo e concorrer por um primeiro prémio muito apetecível. Trata-se de uma bolsa de estudo de 50 mil dólares, ou 44 mil euros, oferecida pela Google.

"A ciência é observar e experimentar.

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É explorar questões que estão por responder, resolver problemas através da curiosidade, aprender pelo caminho e tentar sempre outra vez", escreveu Miriam Schneider, da equipa Google para a Educação, no post da gigante tecnológica a anunciar a quinta edição. Este ano, a Google conta com a colaboração da Lego Education, o National Geographic, a revista Scientific American e a Virgin Galactic, que também vão atribuir prémios aos projectos mais inovadores em várias áreas.

A Google Science Fair está aberta até 18 de Maio.
A Google Science Fair está aberta até 18 de Maio.

Além do grande prémio, haverá mais duas bolsas de estudo de 22 mil euros cada, oferecidas pela revista Scientific American e pela Google, uma expedição organizada pelo National Geographic às ilhas Galápagos, a oportunidade de visitar a sede dos designers da Lego, na Dinamarca, e uma visita à nova nave espacial da Virgin Galactic no Mojave. Segundo o regulamento, há 120 mil euros de prémios em competição.

Miriam Schneider pede a todos os jovens investigadores e inventores que tentem algo ambicioso, imaginativo, que tenha o poder de mudar o mundo.

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É um repto que segue as pisadas de outras tecnológicas com eventos semelhantes, como o ISEF da Intel e o Imagine Cup da Microsoft. Ambas estão abertas para estudantes portugueses e também em campos variados, e a verdade é que as participações nacionais nos últimos anos foram extraordinárias. Em 2013, por exemplo, a investigadora portuguesa Ana Ferraz venceu a final da Imagine Cup na área da cidadania. O projecto vencedor, denominado "For a better world", é um dispositivo que detecta o grupo sanguíneo em poucos minutos.

No caso da Google Science Fair, os projectos podem estar dentro de qualquer campo científico, desde a biologia à antropologia e informática. "As grandes ideias que têm potencial para um grande impacto começam muitas vezes em coisas pequenas. Algo que vos torna curiosos. Algo de que gostam, em que são bons, e que querem tentar." Este ano, a Google introduz também um prémio para reconhecer um "professor inspirador" e ainda o prémio de Impacto na Comunidade para destacar um projecto direccionado para resolver problemas ambientais ou na área da saúde.

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