Sejaum romântico programa a dois, uma tarde bem passada em família ou uma viagem deestudo, as Bloons e as Voyagers irão, nos próximos anos, levar pessoas apassear sobre a atmosfera terrestre. Com o máximo conforto, entre quatro a seispassageiros, apoiados por uma tripulação de dois pilotos, poderão desfrutar deuma privilegiada vista sobre a Terra. Tudo enquanto jantam uma refeição gourmet, tomamuma bebida ou recebem uma massagem.

Aideia da Bloon nasceu mesmo aqui ao lado, em Espanha, da mente de Jose MarianoLópez-Urdiales, fundador da Zero2infinity, uma das empresas que iráproporcionar estas promissoras experiências espaciais.

A partir de 2000, López-Urdialescomeçou a desenvolver um projecto que permitisse a milhares de pessoas ver oplaneta sob outra perspectiva, e que fosse, simultaneamente, eco-friendly (“amigodo ambiente”). Assim nasceram as naves espaciais Bloon, uma cabina panorâmicacom capacidade para quatro passageiros e dois tripulantes, ligada a um balãomovido a hélio, uma substância inerte e benigna para o ambiente que tem sidoutilizada pela NASA em testes espaciais, uma vez que permite um custo dedescolagem substancialmente mais baixo.

Para além das preocupações ambientais,a empresa teve o cuidado de criar uma estrutura sem máquinas, cujofuncionamento causa poluição sonora. A plataforma de descolagem, a Dome, podeser transportada para qualquer parte do mundo, permitindo que as Bloons possamser lançadas sem recurso a infraestruturas fixas.

AWorld View® é uma empresa americana que conta, na sua equipa, cominvestigadores de renome e ex-astronautas da NASA, como Mark Kelly, veterano dequatro missões espaciais e agora director de operações da tripulação de voo.

Oseu objectivo é proporcionar não só experiências únicas e de cortar arespiração, mas, também, quebrar barreiras à investigação e aprendizagem, umavez que estas viagens espaciais permitirão adquirir novos conhecimentos acercado funcionamento do planeta. As Voyagers são, também, cápsulas desenhadas parao máximo conforto, elevadas por um balão movido a hélio. Permitem transportaraté seis passageiros e dois tripulantes, que terão acesso à internet para publicaremnas redes sociais imagens e vídeos em tempo real enquanto bebem ou petiscam umlanche, disponível num bar.

Os materiais e tecnologias utilizados foramtestados ao longo de várias décadas, permitindo que as Voyagers ofereçam amáxima segurança aos seus passageiros com o menor impacto ambiental possível.

Asviagens de balão poderão durar entre cinco a nove horas, desde a descolagem atéà aterragem das naves. Durante duas horas as cápsulas irão sobrevoar até 40 kmacima da superfície terrestre antes de iniciar o seu processo ascendente.Apesar de não entrarem no espaço (para isso, teriam de sobrevoar pelo menos 100km acima da superfície da Terra), os passageiros irão usufruir da visão doplaneta na escuridão que estamos acostumados a ver nas imagens espaciais, poisestarão na chamada “thin blue line” da atmosfera terrestre.

Ambas as navesespaciais disponibilizam WC.

Pelamódica quantia de 110 mil euros, a Zero2infinity está, desde já, a aceitar reservas,que podem ser complementadas com vários serviços à medida de cada cliente. Osvoos da Voyager custarão cerca de 75 mil dólares. No entanto, os curiosos terãode esperar pelo menos até 2016, uma vez que testes continuam a ser feitos paramaximizar a segurança dos passageiros.

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